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曲钦岳校长谈高等教育的八大问题
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2008124日,南京大学前校长曲钦岳院士与南京大学教育科学与管理系的师生进行了一次有关高等教育的座谈会。笔者有幸参加了本次座谈会,一睹了曲钦岳校长的风采。曲校长虽已年过七旬,但言谈之中我们不难体察到他立足中国现实的强烈社会责任感,感受到他那一颗忧国忧民的拳拳之心。座谈会上,曲校长谨言慎行,谦和平实,除了提出当前我国高等教育的八个问题之外,便执意不再发言,理由是他因种种原因已经好久没读书了,只是思考了高等教育领域的几个问题,但还没想清楚,所以只想听大家谈,给他一些新思想。这种座谈笔者还是第一次参加,然而短短一个上午,却让我感受到曲校长超然的追求境界和卓越的个人魅力。

曲校长在座谈会上提出了自己正在思考的八个高等教育问题,发人深思:

1. 中国大学本科教育有什么好的东西?发达国家大学本科教育又有什么好的东西?能不能把双方好的东西融合起来?

这一问题体现了一位中国名校校长的大学理念与教育追求,若能将中国大学本科教育的长处与发达国家大学教育的优势结合起来,也许这么多年国人呼之欲出的“世界一流大学”真有一天会问鼎中国。这一问题似乎更像一个愿景(vision)、一个永远无法企及的教育乌托邦!当然,对于前两个子问题而言,中国大学本科教育和发达国家大学本科教育显然都应有它们各自的优势,只是对于这种优势尚需要我们进一步的研究与发掘。同时,我们应该看到无论是中国的大学教育还是发达国家的大学教育的优势不仅体现在中国与发达国家大学教育优势的整体差异上,还应包含各自不同类型大学拥有的独特优势,即整体优势和个别优势。即使我们能将两种大学本科教育的好处条分缕析,一一厘定,它们能否真正融合起来呢?从形而下的战术层面上讲似乎完全可能,譬如中国大学借鉴、吸收发达国家大学的一些好的做法(方法)促进自身教育某一方面的发展是可能的,但形而上一点讲,试图将建基于两种不同文化传统与大学理念之上的大学教育进行优势互补似乎并不容易。

2. 中国的素质教育与发达国家的通识教育有何异同?

中国的素质教育似乎更像一个基础教育领域特有的范畴,而通识教育无论在中国还是发达国家则是高等教育中的一种教育。从二者的指向上看,具有一定的相似性,即强调学生非专业素质或素养的提高。二者的差异则在于素质教育更强调中小学学生基本知识、技能与情感的普适教育,通识教育则突出大学生,尤其是低年级大学生在自然科学和人文社会科学方面应当具备的宽厚基础,涵盖知识、技能,情感乃至精神(如科学精神、人文精神)等层面。可见,素质教育和通识教育都强调科学的统一性和人的认识的全面性与综合性。在发展的层次上,通识教育可以说是素质教育在大学的一种延伸。

此外,笔者以为素质教育在外延上似乎较之通识教育更加广阔,譬如素质教育可能不仅包括中小学生各门科目的均衡发展,还可能涵盖学生的文艺、特长乃至日常生活能力的发展,而通识教育则更强调学生在科学王国中各门学科的基础,延缓了个人学习的专业性,让学生通晓各门学科的基础与精要,为他们以后的专业化发展打下宽厚的基础。

3. 中国,乃至美国的高校都存在重科研轻教学的问题,二者应该是平衡的。

“重科研轻教学”这一问题似乎得到了人们广泛的认同。暂不论这一问题的严重性如何,首先这一问题的合法性何在?或者说它存在的依据是什么?仅凭国家对于科研经费、奖励的投入“大于”教学就可以得出此结论吗?笔者认为有必要全面深入的论证这一问题存在的合法性,即“重科研轻教学”这一问题产生的根源、特点和表现乃至潜在的危险。19984月,卡内基教学促进基金会下属的博耶研究型大学本科教育委员会发表了题为《重建本科教育:美国研究型大学发展蓝图》的研究报告就是对研究型大学本科教育存在的问题与对策一次深入的论证与研究,而不仅流于口头呼吁和经验判断。换言之,既然“重科研轻教学”是一个普遍性的、貌似具有重大危害性的问题,我们为什么不先对其研究清楚再来探讨其解决对策呢?为什么我们不能通过研究形成一个类似“科研 vs 教学:中国研究型大学本科教育面临的挑战与对策”的报告呢?卡内基教学促进会发表的每一个报告之所以影响深入,就在于他们对于每一问题都有过深入的研究。至于“重科研轻教学”这一问题的根源,笔者以为可能与当前日益加剧的国际竞争环境下各国对于国家利益的过分强调与追求不无关系。毕竟,对于科学研究的强调会直接导致科技的进步,而科技的进步又会在一定程度上促进本国军事和经济实力乃至综合国力的提升。而教育作为“百年大计”,往往在短期内难以显现其直接价值。当然,如果可以,通过阶段性研究还是可以揭示教育对于经济、社会的贡献率的。总之,要解决一个问题,我们首先应该清楚地认识它。

4. 高等学校改革中最突出的问题是什么?

5. 南京大学的改革中要解决的突出问题是什么?

6. 如何分析我国高等教育中的官本位问题?

7. 建立现代大学制度的问题

8. 一个建议(高等教育研究的取向问题):南京大学教科系要研究理论问题,又要研究重大的现实问题,要运用理论研究,探索和设计能最大限度地掘进理想境界的切实可行的实施方案,帮助大学领导者和政府改变现状,对国家乃至世界的发展做出更多的贡献!

这八个问题无疑对于当前的高等教育研究有着一定的启迪作用,尽管很多问题的回答并不是一朝一夕的事情,但从中笔者可以管窥高等教育研究的一些重大现实问题,也看到了一位中国研究型大学校长视角中的高等教育。

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